Святки – очень древний славянский народный праздничный ритуал, длящийся двенадцать дней «от звезды и до воды», то есть от появления первой звезды в канун Рождества и до крещенского освящения воды.

Как правило, Святки насыщены магическими обрядами, гаданиями, приметами, обычаями. Мифологическое значение святок определяется их «пограничным» характером: в это время солнце поворачивается с зимы на лето; световой день сдвигается от тьмы к свету; заканчивается старый и начинается новый год. С этим связаны представления о приходе на землю с того света душ умерших, о разгуле нечистой силы в середине зимы. По народным верованиям, невидимое присутствие духов среди живых людей обеспечивало возможность заглянуть в своё будущее, чем и объясняется обычай всевозможных святочных гаданий.

Поскольку церковь не одобряет мистические святочные ритуалы, современные сторонники святок нередко трактуют крещенское погружение в воду как форму смывания грехов, совершенных на святках.

Наталья БЫКОВА