Проиграв в гостях первый матч серии греческому клубу "Марусси" (86:91), баскетболисты минераловодского "Локомотива" на площадке в Ростове вынуждены были идти ва-банк. Однако и гости не захотели добровольно терять преимущество. Короче, после трех четвертей счет был равным – 50:50 (17:15, 16:16, 17:19). Дальше хуже: 55:61 – и надо было что-то предпринимать. Вот тут и проявил свои лучшие качества Игорь Куделин, четко исполнивший два трехочковых броска. Лишь за 50 секунд до конца поединка "Локомотив" по сумме двух встреч вышел вперед, за четыре секунды до сирены Тони Фармер реализовал два штрафных. Выиграв последнюю четверть (25:17), а с ней и в целом матч – 75:67, минераловодские железнодорожники впервые за 30 лет существования розыгрыша Кубка Корача вывели в финал этих соревнований российский баскетбол.

Соперником "Локомотива" в финале стал французский клуб "Нанси", выбивший из турнира словенскую "Пивоварню".

10 апреля минераловодцы проведут первый матч финала во Франции, а 17-го – ответная встреча в Ростове.

Валерий ПОПОВ

"Локомотив" – в финале Кубка Корача / Газета «Ставропольская правда» / 30 марта 2002 г.