В новогоднюю ночь было необычно оживленно у КПП военного городка в Нефтекумске. Родные, близкие, знакомые ожидали возвращения домой, на зимние квартиры, офицеров и солдат, проходивших службу в Чечне.

В четыре часа утра над Нефтекумском повис тяжелый гул от движущейся бронетехники и мощных автомобилей. Колонну радостно встречали и горожане, веселившиеся в этот час на главной площади города.